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当Facebook、Twitter因为估值的不断飙升而屡受业内关注的时候,近日,定位于LBS的Foursquare悄然发布了其最新的Foursquare3.0版本,进而引发了业内的关注。当人们由此回首Foursquare过去一年的发展时,更是大吃一惊。据统计,在过去的一年中,Foursquare注册用户数量已经突破已超600万。就“签到(check-in)”次数而言,Foursquare整个2010年签到次数达到了381,576,305亿,比上一年大增了3400%。目前,Foursquare每天的“签到”数量达到200万次,每天新增2.5万用户。那为何Foursquare会取得如此飞速的发展,尤其是在去年全球社交网络老大Facebook宣布退出类似于Foursquare功能及服务的Places之后,而被业内普遍认为会遭受沉重打击的情况下。

 

3400%的增长,说明Foursquare在激烈的社交网络竞争中仍有自己的一席之地

去年,Foursquare的发展可谓是一波三折。先是被各种并购的传闻所包围,另外就是其由于用户规模过于狭小而让业内对其的未来怀有相当的不确定性,接着就是Facebook发布Places,这更为Foursquare的未来蒙上了一层阴影。但转机似乎在此发生了,相关的分析称,正是由于Facebook Places的发布,导致了此后Foursquare在去年下半年的飞速增长。莫非是巧合吗?

笔者认为,这之中既有所谓对手Facebook的客观原因,更是Foursquare主观因素所致。谁都清楚,Facebook去年的用户规模已经达到了5亿,而Facebook已经成为一个社交平台,所以其为了继续保持和增加这种规模,势必要通过功能的增加来不断完善平台,这也就决定了Facebook的大而全,但由此产生的负面效应就是某些功能的欠缺,或者说是不精。具体到LBS上,当时的Facebook也并未竭力进行推广和发展,其间也很少听到或者看到这方面的报道,这无疑给了Foursquare机会。甚至从某个角度讲,Facebook发布Places到让人们意识到了LBS的重要性,而颇有给Foursquare间接造势的作用。就像Foursquare联合创始人丹尼斯•克劳利(Dennis Crowley)所言,Facebook Places的出现是提升地点共享意识的重要一步,该服务的推广反而会促使人们去尝试例如Foursquare这样的服务,所以,这最终对他的公司是好消息。最终的事实也证明了当时丹尼斯•克劳利的判断。

 

Facebook Places的发布为Foursquare的增长起到了推波助澜的作用

如果说Facebook Places发布之后的“漫不经心”阴差阳错般地帮了Foursquare一把外,作为LBS老大的Foursquare对于该服务的创新和用户的体验理解及把握才起着至关重要的作用。对此,Foursquare联合创始人纳文•塞尔瓦杜莱(Naveen Selvadurai)在解释其用户数增长的原因时称,Foursquare是一种游戏性质的体验;Foursquare在好友之间创造了一种竞争氛围;Foursquare就像一本日志,可以记录用户做过的事情。与之相比,Facebook Places则显得单调乏味。这一来和上面笔者所述的重视程度有关,另外就是所谓术业有专攻,Foursquare本身就是靠LBS发展起来的,自然对其有着更深刻的理解,并将这种理解最大限度地贯彻到产品和服务中。

当然一个企业要想保持发展的可持续性,创新是必须的因素。伴随着Foursquare3.0版本的发布,Foursquare为其最初的“签到”赋予了更多的内容和含义。例如Foursquare很早就推出了游戏机制,但该机制现在已经显得没有新意。而Foursquare3.0对于排行榜进行了改造,以此奖励积分给更多的活动:比如用户尝试新类型的餐厅,参观新的地方,前往新的城市,和朋友聚会,以及其他等等活动。排行榜现在只包含过去七天的数据。虽然这还是在强调签到,因为它会对很多不同的活动给予奖励。为期一周的时间框架也鼓励用户保持活跃,不断尝试新事物。而且“地主”头衔也越来越难以获得。但排行榜修改后,用户就有更多的方式参与竞争并获得认可了。

此外,伴随着Foursquare3.0的发布,Foursquare还推出了全自动化商户平台。相对于以前的平台,现有平台可以为商家提供统计数据,以展示他们的优惠活动效果,此外,商家现在也可以利用Foursquare应用程序新版本中的“附近的优惠”功能,看这个功能带来了哪种类型的签到。可以说新的平台,对于帮助商家与Foursquare近750万用户进行互动具有非常重要的意义。事实上,这些工具不仅会在Foursquare生态系统中引发数字忠诚度和优惠活动的飙升,而且也会在整个地理位置服务领域中造成影响。

 

Foursquare电影签到案例足以证明其对于商家及用户的价值

说到影响,Foursquare近日同美国最大的信用卡发行人美国运通结盟。即美国运通信用卡客户在从Foursquare注册之后,可以享受商家的特殊折扣。Foursquare称,依据双方达成的协议,美国运通客户能够在Foursquare系统中注册他们的信用卡,从而获得Foursquare商家提供的特殊折扣服务。持有美国运用信用卡的用户,通过Foursquare参与购物,将能够获得积分和折扣补偿的电子通知。参与该项目的商家,可能会因此销售出更多的商品。

当Facebook以平台的优势在社交网络领域大行其道,给对手不断压力之时,作为LBS应用提供者的Foursquare却逆势成长,其实何止是Foursquare,例如Facebook平台上最大应用提供商的Zynga,尽管其开发的社交游戏只是Facebook平台上众多应用的一种,但其仍给Zynga带来了巨大的营收,利润率高达47%,盈利能力超越苹果、谷歌和爱马仕。这说明社交网络市场的每个应用都有可能催生出一个新的机会和市场。关键是要专注,同时尽量把相关的创新和体验做到极致。(文/孙永杰)

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